Thursday, 1 August 2019

August Mandala - Lotus Blossom



They say that travel is the true education, and I wholeheartedly agree. 
It opens our eyes and broadens the mind. 
It takes a lot of courage sometimes to leave the comfort of our every day and go off on an adventure to explore foreign lands and far away places.
Men zegt dat je van een week reizen veel meer leert dan van een jaar naar school gaan en daar ben ik het hartgrondig mee eens.
Het opent je ogen en verbreedt je geest.
Er is echter wel veel moed voor nodig om huis en haard achter je te laten en op avontuur te gaan in landen ver weg van hier.

Many moons ago I spent every spare moment I had exploring new countries, cultures and landscapes but these days not  as often as I'd like. The thing that always captures my eye the most when traveling is the variety and contrast of plant life from one country to another. Simply  by wandering down a dirt track 5 minutes from my home or on the other side of the world, there's always something worth seeing if you take a moment to look, and a floral 'discovery' can even be made in your own back yard.
Een poos geleden bracht ik iedere minuut die ik had al reizend door; ik ontdekte nieuwe landen, culturen en landschappen. Maar helaas doe ik dat nu niet meer zo vaak als ik zou willen. Wat me altijd opvalt tijdens het reizen, is het verschil in bloemen en planten tussen allerlei landen. Of ik nu op een modderig pad vijf minuten bij mijn huis vandaan loop of ergens aan de andere kant van de wereld, er is altijd iets nieuws te ontdekken als je naar beneden kijkt. En zo'n bloemige 'ontdekking' kan ook gewoon in je achtertuin worden gedaan.

This month's mandala was inspired by the beautiful lotus blossom, and I've named it after this elegantly beautiful plant. I've seen this plant growing wild in many places and it always takes my breath away.
De mandala van deze maand is geïnspireerd op de prachtige lotusbloesem waar ik de mandala dan ook naar heb genoemd. Ik heb hem op zoveel plekken zien bloeien en het brengt altijd mooie herinneringen met zich mee.

The fabulously talented Mark from The Guy with the Hook blog also loves the flower and produced this wonderful crochet mandala inspired by my mandala sketch.
De onwijs getalenteerde Mark van The Guy with the Hook blog is ook een groot liefhebber van de lotus en maakte deze geweldige gehaakte mandala, geïnspireerd op mijn mandala schets.


I found this quote about the Lotus blossom which I really love :

Be as the Lotus,
open to the rising sun,
unaffected by the muddy depths of it's birth,
or even the water which sustains it.

Ik vond deze prachtige quote over de lotus :

Wees als de lotus,
open naar de opkomende zon,
laat zich niet beïnvloeden door de modderigheid van de geboorte,
of door het water dat hem draagt.


Mark used the Scheepjes Metropolis yarns to create his mandala as it offers a vast array of colours to enable creativity to run free.
Mark gebruikte Scheepjes Metropolis garens om zijn mandala mee te maken, dit garen is er in een breed scala aan kleuren om je creativiteit de vrije loop te laten. 


My mandala project has now been running for 8 months, and will continue throughout the whole of 2019. If this is the first you are hearing about it, you can read the original post explaining everything here. If you are inspired to create a crochet, knitted or even embroidered mandala using my mandala sketches, please upload to social media using #SimysYearOfMandalas so I and others can find and be inspired by your photos.
Mijn mandala project loopt nu al 8 maanden en gaat door tot het einde van 2019. Als je er nu voor het eerst over hoort, lees dan de eerste post waarin alle uitleg staat hier terug. Ben je geïnspireerd geraakt  door mijn schetsen om ook een mandala te haken, te breien of misschien wel te borduren, plaats ze dan op social media met #SimysYearOfMandalas zodat ik en anderen ze kunnen vinden en erdoor geïnspireerd kunnen raken.



Sunday, 28 July 2019

Summer Lovin'


This last week summer has really hit us here in the Netherlands with temperatures soaring into the 30's (*C), and perhaps even hitting 40 in some areas. I must say my poor garden isn't used to this kind of heat, and  has become particularly accustomed to the regular bouts of rain and drizzle that we typically observe here on a weekly basis. But at least this means I can confidently leave my emergency raincoat at home, and make good use of my trusty striped wide-brimmed hat! Oh, and of course one of the many tubes of sunscreen gathering dust in my cupboard along with my favourite sunglasses.
Afgelopen week heeft de zomer zich hier in Nederland extreem laten zien, de temperatuur steeg tot achterin de dertig graden en op sommige plekken raakte het zelfs even de veertig graden aan. Mijn tuin is helemaal niet gewend aan zulke hitte en verwacht eigenlijk buien die vaak de normaalste zaak van de wereld zijn hier. Ik weet nu in elk geval wel zeker dat ik mijn regenjas thuis kan laten en eindelijk de show kan stelen met mijn vertrouwde gestreepte zonnehoed! Oh en ik kan nu natuurlijk alle tubes zonnebrandcrème en mijn zonnebrillen gebruiken die anders stof liggen te vangen in de kast.


As I was poking around trying to decide on an outfit that would suit a lazy Sunday afternoon trip to the beach, I recalled a couple of warm-weather projects I've had in my eye and on my hook recently. If you've already seen YARN Book-a-zine #7 REEF, then you may recognise the Colour Catch Tunic with its light and airy netted structure and gorgeous floral motifs. When this fabulous garment is crocheted entirely in a sunny yellow, it is perfect to wear over a swimsuit! 
They say  yellow is the perceived colour of sunshine. I say how fitting for such a lovely summer outing.
Toen ik aan het rondsnuffelen was om te beslissen welke outfit perfect zou zijn voor een lui zondags bezoekje aan het strand, herinnerde ik me een paar warm-weer-projecten die ik voorbij zag komen of waar ik zelf aan heb gewerkt. Als je YARN Bookazine 7 REEF al hebt gezien, dan herken je vast de Colour Catch Tunic met kanten structuren en prachtige bloemmotieven. Maak je dit kledingstuk helemaal in het geel, dan is het perfect om over je zwemkleding aan te trekken.
En aangezien geel de kleur van de zon is, kan deze tuniek je niet misstaan!


Still a work in progress, so perhaps an option for later this summer, the Desert Cover-UP which I began working on during a recent trip. So far how pretty does this star-shaped motif look? I think it will be really lovely to have something in blue to wear on warm evening walks, perhaps over swimwear or just a vest and shorts.
Het is nog niet af, dus misschien zal ik de Desert Cover-UP later deze zomer aantrekken. Ik begon hiermee te haken tijdens een recent tripje. Maar tot nu toe, hoe vind je dit stervormige motief? Iets in het blauw lijkt me ideaal om 's avonds aan te trekken tijdens warme avondwandelingen, over je zwemkleding of over een broekje en truitje.

As I write this post, I'm starting to think my summer 2019 go-to garments will be crocheted cover-ups as they're just so light and freeing to wear, particularly when made in a natural, breathable cotton yarn. 
What's your summer go-to garment?
Nu ik dit aan het schrijven ben, vermoed ik dat mijn favoriete kledingstukken deze zomer allemaal gehaakte kaftans zijn, gewoon omdat ze zo licht en luchtig zijn. Vooral als je ze maakt in een natuurlijk, ademend katoenen garen.
Wat is jouw favoriete kledingstuk deze zomer?


Colour Catch Tunic
Featured in YARN Book-a-zine #7 REEF
Designer : Susan Walsh at Pepper Goose Designs

Desert Cover-Up
Designer : Natalia Kononova at Outstanding Crochet

Monday, 1 July 2019

July Mandala


The temperature is definitely soaring at the moment, summer is here and we are all enjoying our time outdoors. Its my favourite time of year to crochet, I choose a nice cotton yarn and sit in the garden in the shade with a cool drink and a fun project to create.
Het wordt alsmaar warmer, de zomer is nu écht gearriveerd en we genieten buiten van de zomerzon. Dit is mijn meest favoriete tijd van het jaar om te haken, ik kies een mooi katoenen garen en zit in de schaduw in de tuin met een lekker koud drankje en een leuk project om te maken.

This month's mandala for the Simy's Year of Mandalas Project (if this is the first time you are hearing about this project you can read all about it here) is sizzling hot. I was inspired by a visit to Bali. The architecture, the decorative paintwork but most of all the way flowers and petals and leaves are used to decorate the table when you eat at their amazing restaurants. 
De mandala van deze maand voor het Simy's Year of Mandala's Project is zinderend! (Lees je nu voor het eerst over dit project? Hier kun je alle informatie erover vinden.) Ik raakte geïnspireerd tijdens een bezoek aan Bali: de architectuur, de decoratieve schilderkunst, maar vooral de manier waarop bloemen en bloemblaadjes gebruikt worden om tafels hun geweldige restaurants mee te decoreren, vond ik inspirerend.


This month's mandala is called Balinese Adventure. If you've ever been to Bali, I'm hoping it will look familiar.
De mandala van deze maand heet dan ook Balinese Adventure. Als jij ooit op Bali bent geweest, dan hoop ik dat je mijn inspiratie hierin terug ziet.


I asked the fabulous Kirsten from blog Haak Maar Raak to create something inspired by this mandala. She chose to work with Scheepjes Catona because of the huge range of colours at her disposal with this yarn. 
Ik vroeg de fantastische Kirsten van het blog Haak Maar Raak om iets te maken naar aanleiding van deze mandala. Ze besloot om Scheepjes Catona te gebruiken vanwege de enorme verscheidenheid aan kleuren waaruit je kunt kiezen.



The result is so delicate and beautiful! I especially like the way she has experimented with open space between the stitches. Kirsten just released the pattern to her mandala here, but you can also create your own version of Balinese Adventures.
Het resultaat is zo fijntjes en mooi! Vooral de manier waarop ze heeft geëxperimenteerd met de open ruimtes tussen de steken vind ik mooi. Kirsten heeft zojuist het patroon voor deze mandala online gezet, maar je kunt uiteraard ook je eigen versie van de Balinese Adventure maken.


Use my mandala as inspiration and create something freeform, just for fun! If you do, don't forget to #SimysYearOfMandalas so I and others can find and be inspired by your work.
Gebruik mijn mandala als inspiratie en maak iets uit de losse pols, gewoon omdat het leuk is! Doe je dat, vergeet dan niet #SimysYearOfMandalas te gebruiken zodat ik en anderen geïnspireerd kunnen raken door jouw werk.

Have fun creating this summer!
Heel veel plezier met jouw zomerproject!


Saturday, 1 June 2019

June Mandala


It feels like June really marks the arrival of summer; the sunny mornings, gentle blooms in the garden and the start of travel season. I always find June such an inspirational month with the combination of garden time (with my glorious hydrangea bushes) and weekend getaways.
Juni betekent het begin van de zomer: de zonnige ochtenden, kleine bloemetjes in de tuin en het begin van het vakantieseizoen. Ik vind juni altijd een erg inspirerende maand, dat komt omdat vaak ik de tuin te vinden ben (met mijn glorieuze hortensia's) en veel weekendtripjes doe.

A recent trip to our capital city of Amsterdam took me to the Tuschinski Theatre (cinema), opened in 1921 and designed in the Art Nouveau / Art Deco style. It's a beautiful building and a feast for the eyes with decoration on every surface, if you ever find yourself in Amsterdam, it's worth a visit.
Ik bracht laatst een bezoekje aan Amsterdam en bezocht ook het Tuschinski Theater, deze bioscoop is in 1921 geopend en ontworpen in de Art Nouveau / Art Deco style. Het is een prachtig gebouw; de decoraties op werkelijk ieder oppervlak zijn een lust voor het oog. Ben je ooit in Amsterdam? Neem dan eens een kijkje!


This month's mandala is inspired by the Tuschinski Theatre and the soft colours of hydrangeas in my garden. The title of this month's mandala is 'Art Nouveau'.
De mandala van deze maand is geïnspireerd op het Tuschinski Theater en de zachte kleuren van de hortensia's in mijn tuin. De titel is dan ook 'Art Nouveau'.
This month, I asked the fabulous Carmen from New Leaf Designs to contribute to the project. She chose to use Scheepjes Our Tribe, Alpaca Rhythm en Metropolis yarns and produced this beautiful mandala.
Deze maand vroeg ik de geweldige Carmen van New Leaf Designs om aan dit project mee te doen. Ze koos Scheepjes Our Tribe, Alpaca Rhythm en Metropolis garens en maakte deze prachtige mandala.


If you'd like to know a little more about the 'Simy's Year of Mandalas' project, you can read about it here. There are no rules with this project, use whatever craft you feel comfortable with and enjoy the process of creating freeform, yes....with no pattern!
Zou je wat meer willen weten over het 'Simy's Year of Mandalas' project, dan kun je dat hier lezen. Er zijn geen regels bij dit project, gebruik de craft die jij leuk vindt en heb vooral veel plezier met het maken en inderdaad: zónder patroon!



If you are inspired to make a mandala, please upload your photo to social media using #SimysYearOfMandalas so I and others can find your work.
Ben je geïnspireerd geraakt om ook een mandala te maken? Upload dan jouw foto naar social media en gebruik #SimysYearOfMandalas zodat ik en anderen jouw werk ook kunnen zien.

Enjoy creating!
Geniet van het maken!

Wednesday, 1 May 2019

May Mandala


The year is flying by so quickly and who can believe we are already in the month of May?! We've been having fabulous weather here in the Netherlands which has led to a burst of blooms on the Apple Blossom Trees. 
Het jaar vliegt voorbij, kun je het je voorstellen: het is al mei?! Hier in Nederland hebben we fantastisch weer gehad en dat zie je terug aan de grote hoeveelheid bloesem aan de appelbomen.

This month's mandala was inspired by the apple blossoms around my home. They create a carpet of pink snow which is quite beautiful. I've named the mandala 'Apple Blossoms'
De mandala van deze maand is geïnspireerd op de bloesem van de appelbomen rond mijn huis. De bloesem zorgt voor een tapijt van roze sneeuw en dat is prachtig. Deze mandala heet dan ook: 'Apple Blossoms'.
If you are new to the 'Simy's Year of Mandalas Project' you can read all the details here in my original post. The project is all about working freeform, with no pattern and no rules. Mindful crochet and just enjoying the process.
Als 'Simy's Year of Mandalas Project' nieuw voor je is, dan kun je alle details hier lezen. Het project is bedoeld om lekker vrij te werken, zonder patroon, zonder regels. Mindful haken en gewoon genieten van het proces.

You can also see the previous months of Mandalas here :
Bekijk alle vorige mandala's hier:

This month, the amazing Sandra Eng of Mobius Girl blog has contributed a mandala inspired by my sketch for the month. She used the gentle colours of our Stone Washed XL yarns to create a soft blossom like effect. It's simply beautiful!
Deze maand heeft de getalenteerde Sandra Eng van Mobius Girl blog de mandala gemaakt geïnspireerd op mijn schets. Ze heeft gebruik gemaakt van de zachte kleuren van onze Stone Washed XL garens voor een zacht, bloesem-achtig effect. Dit is toch prachtig!

Enjoy making your mandala and remember there are no rules with this project! Let your hook or needles go where they want to go and have fun. When you've finished your mandala, use #SimysYearOfMandalas so I and others can find and be inspired by your work.
Veel plezier met het maken en onthoud goed: er zijn geen regels bij dit project! Laat je haaknaald of breipennen hun ding doen en geniet er vooral van. Als je een mandala hebt gemaakt, deel het dan online met #SimysYearofMandalas zodat ik en anderen geïnspireerd kunnen raken door jouw werk.






Monday, 1 April 2019

April Showers Mandala

It's officially Spring!
The buds are bursting open on the trees and new life is everywhere. But oh, the rain!!! I feel like I'm carrying my umbrella around constantly at the moment and dodging the showers.
Het is officieel lente!
De bloemknopjes barsten open en je ziet overal nieuw leven. Maar oh, die regen!!! Het lijkt wel alsof ik constant mijn paraplu bij me heb en de regen daarmee probeer te ontwijken.


'April Showers' is the name of this month's mandala for the 'Simy's Year of Mandalas' project. Each month, I create a sketched mandala on my treasured iPad pro and create inspiration for you to create your own mandala, either knitted, crocheted or even embroidered or woven. If this is the first you are hearing about this project, you can read all about it here.
'April Showers' is de naam van de mandala van deze maand, de vierde van het 'Simy's Jaar van Mandalas' project. Iedere maand ga ik aan de slag op mijn geliefde iPad Pro en teken ik een mandala om jou daarmee inspiratie te geven om je eigen mandala te maken; gebreid, gehaakt of misschien wel geborduurd of geweven. Als dit de eerste keer is dat je over dit project hoort, hier lees je er alles over.


This month's mandala was inspired by those dreaded April showers and my trusty umbrella. I asked  the fabulous Lilla Bjorn Crochet to create something this month from my inspiration sketch. Her mandala does not disappoint!! How beautiful is this? And just look at the detail!
De mandala van deze maand is geïnspireerd op de gevreesde regenbuien van april en op mijn paraplu waar ik altijd op kan vertrouwen. Ik vroeg de geweldige Lilla Bjorn Crochet om deze maand iets te maken vanuit mijn inspiratieschets. En haar mandala stelt zeker niet teleur! Hoe mooi is dit? En kijk ook vooral naar de details!



Using Scheepjes Stone Washed yarns, Lilla Bjorn has taken inspiration from my sketch and created her interpretation of 'April Showers'. If you would like to join in the project, using any craft you feel comfortable with, please upload to social media and hashtag #SimysYearOfMandalas so I and others can find your work and admire and be inspired by it.
Mijn schets heeft Lilla Bjorn geïnspireerd en ze creëerde haar eigen vertolking van de 'April Regenbuien' gemaakt met Scheepjes Stone Washed garen. Als je het leuk vindt om mee te doen met dit project, gebruik dan garen wat jij fijn vindt om mee te werken en plaats een foto op social media met de hashtag #SimysYearOfMandalas. Zo kan ik en kunnen anderen jouw werk zien en kunnen we ons erdoor laten inspireren.


Enjoy playing in those showers!
Veel plezier met déze regenbuien!




Friday, 1 March 2019

Simy's Year of Mandalas - March

March is the month of spring! When the buds appear on the trees and animals get frisky in the fields. Where I live, there is an abundance of hares. Each time I make an evening walk at the moment, the hares are racing around in the fields shouting ‘spring is in the air’!
Maart is de maand van de lente! De knoppen verschijnen weer op de bomen en langzamerhand zie je weer dieren in de natuur. Waar ik woon zijn er ontzettend veel hazen. Elke keer als ik een avondwandeling maak rennen de hazen op de akkers, een toonbeeld van de lente!


My mandala drawing for this month is called 'March Hares', and I think you can see why! Spring is the season for new life, and for me the appearance of the hares in the fields signifies the start of Spring.
Mijn mandala voor deze maand heb ik 'Hazenmaart' genoemd, en ik denk dat je wel ziet waarom! De lente is het seizoen van het nieuwe leven, en voor mij staat het zien van de eerste hazen op de akkers symbool voor de start van de lente.
If you are hearing about this project for the first time, you can find the initial blogpost with all the information in here
Als je voor het eerst hoort over dit project, je kan de blogpost met de uitleg hiervan hier lezen

I always love to see what you create, so when uploading your designs to social media, please remember to #SimysYearOfMandalas so I can see and other’s can be inspired by your creations! Next month, I promise the return of a designer’s example, and a designer I know you will love!

Ik vind het geweldig om te zien wat jullie ontwerpen, dus als je je designs op social media plaatst vergeet ze dan niet te taggen met #SimysYearOfMandalas zodat ik ze terug kan vinden en ervan kan genieten! Volgende maand is er weer een designer die een voorbeeld zal maken, eentje waar jullie zeker enthousiast van worden.

Until then, have fun crafting and enjoy the mandala!
Tot dan, en veel plezier met het maken van de mandala!